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  Les matériaux utilisés en bijouterie joaillerie

        Matière
            Les métaux
            Les métaux les plus utilisés dans la bijouterie sont l'or, l'argent, le platine, le vermeil (argent doré), l'acier.
            Le cuivre, le nickel, le manganèse, le zinc sont aussi accessoirement utilisés comme composants d'alliages.
            Le cadmium, le zinc sont courament utilisés comme éléments de soudure, lient les éléments de l'ouvrage.
            Le plomb est utilisé pour donner un aspect vieilli et oxydé à l'Argent.

            L'or pur:
                l'or pur, c'est à dire allié à aucun autre métal est assez peu utilisé en bijouterie car c'est un métal mou et plastique qui n'a pas toujours la consistance nécessaire à tous les modelages. L'or pur sera plutôt coulé sous forme de lingots ou de bijoux imposants, les ouvrages fins étant plutôt composés d'alliages d'or.

            Les Alliages d'Or:
                Un alliage or, est une fusion entre de l'or pur qui constitue la plus grande part de l'alliage et une quantité d'autres métaux, en général un ou deux types de métaux.
                Il existe une très grande variété d'alliages de couleurs très différentes.
                La quantité d'or pur présente dans un alliage est exprimée en carats.
                Le carat se base sur une valeur de 24 carats pour l'or pur.
                En fonction du pourcentage d'or présent dans un alliage, on en déduit le nombre de carats.
                Ainsi un alliage à 18 carats comporte 75% d'or pur, et 25% d'un autre métal.

              Les métaux courament alliés à l'or sont:
              Le palladium: utilisé pour créer l'or blanc (en fait alliage gris clair de grande dureté et durée de vie).
              L'argent: allié simplement à l'or pur il donne un alliage jaune pâle de faible dureté mais de grande valeur, allié à d'autres métaux supplémentaires comme le cuivre, le palladium, le platine, le manganèse, le zinc, le nickel il permet de créer une variété de couleurs et de duretés différentes (le manganèse ou le palladium apportant beaucoup en dureté).
              Le Cuivre, le platine, le manganèse, le zinc, le nickel sont aussi alliés à l'or pur seuls ou alliés entre eux, entrainant une combinaison importante d'alliages standards générant la grande variété de couleurs disponibles.

        Couleur
                De la quantité d'or présente dans l'alliage et des autres métaux utilisés dans l'alliage, dépendent la dureté et la couleur de l'alliage, ainsi que sa valeur pécunière, l'or, l'argent et le platine étant les métaux les plus précieux.
            La variété des couleurs des alliages vont du Vert au Gris, en passant par le Rose et le jaune pâle, vous offrant ainsi une large gamme de choix. Les couleurs sont bien sûr de teinte métallique, ce sont des métaux brillants légérement teintés de vert, rose ou gris.
La dureté de l'alliage gris est un peu plus importante. Les alliages dont la dureté est importante ont une durée de vie plus importante. Cependant l'écart de dureté entre les alliages ne doit pas gêner votre goût, chaque alliage est une expression de goût qui lui est propre. L'alliage le moins dur est le jaune pâle, car il n'est constitué que d'argent et or.

Le tableau ci-dessous donne une idée de la dureté de l'alliage en fonction de sa couleur:
 

DURETE COULEURS
FORTE Gris, Rouge
MOYENNE Rose, Jaune
FAIBLE Jaune pâle, Vert, Vert Clair

Préférer donc un alliage de dureté forte pour une longue durée de vie (bijoux de famille ...), et des alliages à dureté faible pour adapter le bijoux à l'occasion et au goût des personnes, ou pour posséder un bijoux contenant une quantité d'or plus importante.
 
 

            Les Alliages d'Argent:
                Un alliage d'argent est une fusion entre l'Argent qui est en quantité majoritaire dans l'alliage, et du Cuivre minoritaire en quantité. Les alliages d'argent sont tous de même couleur blanche, et en variété moins importante que pour les alliages d'or.
La qualité des différents alliages d'Argent est à peu près équivalente, la différence principale entre ces alliages est une question de prix et de valeur du bijoux qui sera d'autant plus élevée que la quantité d'Argent est élevée.

              Les alliages courament proposés sont
                96% d'Argent 4% de Cuivre
                92,5% d'Argent 7,5% de Cuivre
                91,6% d'Argent 8,4% de Cuivre
                87,5% d'Argent 12,5% de Cuivre
                80% d'Argent 20% de Cuivre
                75% d'Argent 25% de Cuivre

            Les Alliages de Platine:
                Les alliages dont la quantité de Platine est majoritaire sont assez rares.
                Dans le passé le platine était très utilisé pour la fabrication de bagues de très grande valeur ornées de gros diamants.
                Dans le bijouterie moderne et grand public ce rôle de support de la pierre précieuse est maintenant tenu par l'or gris ou l'or blanc moins cher et plus facile à ouvrer.
                L'alliage le plus utilisé dans la bijouterie est celui contenant 95% de platine et 5% de Cuivre ou d'Irridium.
                La couleur de l'alliage est identique à celle du platine.
                A choisir pour un bijou de grande valeur orné de diamants (valeur supérieure à l'alliage or gris courament utilisé).

            Les pierres
                La pierre la plus utilisée pour orner un bijou est le diamant.
                Les autres pierres utilisées sont Le Saphir, Le Rubis, L'Emeraude, l'Opale, l'Amétiste (quartz), La Topaze, L'oxyde de Zirconium, l'Aigue-marine, la Citrine, l'Onyx, le Péridot(olivine).
                Certaines de ces pierres peuvent aussi être synthétisées artificiellement, comme le Saphir synthétique, qui pour une qualité à peine inférieure est d'un coût bien moindre que le Saphir naturel.
               Les critères de choix entre ces pierres sont le prix (et donc la valeur), la couleur et la forme.

Le tableau ci-dessous indique la valeur approximative des pierres les plus couramment utilisées
 

VALEUR PIERRE
TRES GRANDE Diamant, Emeraude
GRANDE Aigue-Marine, Topaze, Saphir, Rubis
MOYENNE Amétiste, Opale, Citrine, Péridot
FAIBLE Oxyde de Zirconium, Onyx

Le tableau ci-dessous liste les couleurs disponibles des pierres les plus couramment utilisées
 

PIERRE COULEURS
Diamant Incolore (translucide), bleu, brun, gris, rose, noir (très rare).
Saphir Incolore, jaune, rose, bleu, violet, vert ...
Rubis Rouge pourpre
Emeraude Vert emeraude
Aigue-marine Bleu clair nuancé de vert (couleur eau de mer)
Topaze Incolore, jaune, rose, bleu clair
Amétiste Violet
Opale Incolore, Blanc laiteux, Noir, Rouge orangé
Citrine Jaune citron, Jaune orangé
Onyx Noir
Péridot Vert olive
Oxyde de Zirconium Jaune, vert, brun, rouge orangé, bleu-vert, Incolore

Taille des différentes pierres
Les pierres incolores ou transparentes sont taillées suivant une forme adaptée qui permet la réfraction de la lumière et donc l'éclat de celle-ci à travers la pierre suivant une multitude de couleurs. (facettes propres à la réfraction de la lumière)
Par exemple le Diamant, le Zircon, la Citrine sont transparents sous toutes leurs formes, les autres pierres contiennent des variétés transparentes et des variétés peu ou pas transparentes.

Les pierres qui ne laissent pas ou peu passer la lumière sont taillées suivant des formes différentes.

Dans tous les cas (transparent ou pas) les formes les plus couramment utilisées sont rondes, ovales, carrées, losanges, en baguette, en poire, marquise, cabochon ...
A choisir en fonction de ses gôuts.

            Autre
            D'autres matières sont aussi utilisées en bijouterie.
            Notons les perles pour orner les bijoux ou pour le maillage des colliers et l'émail pour les médaillons.
            L'ivoire, l'ambre, le corail sont aussi très utilisés.

            Les perles sont produites par certains mollusques marins comme les moules ou les huîtres. Ce sont de petites boules nacrées produites en réaction à un corps étranger introduit dans ces mollusques. Les perles naturelles sont très rares, les perles de cultures créées par l'élevage d'huîtres ou de moules et l'introduction artificielle de corps étranger dans ces mollusques, constitue la grande part des perles utilisées en bijouterie, mais leur coût est évidemment moindre.
            La couleur des perles est blanc, rose, bleu-foncé, jaune doré, gris, brun, noir.
            Le prix d'une perle dépend aussi de sa taille et de la régularité de la sphère, les grosses perles naturelles et régulières étant excessivement chère.
            Jusqu'à un millimètre de diamètre elles sont utilisées en tant que sable de perle.
            de 1 à 2,5 mm de diamètre elles sont classifiées comme petites perles.
            de 2,5 mm à 6 mm elles sont appelées perles moyennes.
            pour plus de 6 mm elles sont classifiées comme grosses perles.

            L'ivoire provient notamment des défenses d'éléphant.
            Ils sont surtout utilisés dans la confection de pendantifs, ou pour la confection de manches de couteaux par exemple.
            Taillé et poli il permet la confection d'oeuvres d'art (visages en pendantif ...).

            L'ambre est un fossile de conifère. Les couleurs de l'ambre vont du blanc laiteux, au rouge et brun, en passant par le jaune or. Il contient des parties transparentes et pleines, ainsi que des fissures.
L'ambre contient parfois des morceaux d'insectes ou de végétaux fossilisées (cf film Jurassic Park).

            Le corail provient des profondeurs marines. Il est issus de calcifications produites par l'animal des mers chaudes de même nom. Les couleurs du corail sont blanc lait, rouge.

            Les coquillages sont aussi utilisés comme matière première de la bijouterie, souvent taillés et polis ils servent à la confection de pendantifs.

    Type de produit

        Que l'ouvrage soit un ouvrage standard issus de la production de masse, ou un ouvrage confectionné sur mesure par un artisan bijoutier il aura toujours une grande qualité de production.

        Standard
            Les bijoux standards sont fabriqués à la chaîne, certaines opérations étant automatisées d'autres opérations manuelles. Cependant les bijoux sont confectionnés suivant le meilleur rapport qualité prix, il s'agit après tout d'un ouvrage d'art, certaines opérations n'étant effectuées que par la main de l'homme (certissage, polissage, vérification, retouches). Les tâches de fonte et moulage sont automatisées.
            Il s'agit en fait de semi-industrialisation, mais le coût de la main d'oeuvre est d'autant diminué qu'une partie des tâches est effectuée industriellement résultant en un produit peu cher et de bonne qualité. Il y manquera juste la "main du maître" pour une qualité parfaite qui se retrouve dans les ouvrages sur mesure, mais comptez alors un budget bien plus élevé.

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